2013中国(广州)国际纪录片节中央电视台科教频道选送纪录片《避暑山庄―帝国的拐点》

                        

                    2013中国(广州)国际纪录片节

           中央电视台科教频道选送纪录片《避暑山庄―帝国的拐点》

 

1793年,英国勋爵马戛尔尼率庞大的外交使团到访中国,当时已是清乾隆末年,“康乾盛世”正进入尾声。登陆中国后,英国使团成员的所见所闻让这个东方大国的幻象在他们心中濒于破灭---尽管中国人口众多,市镇繁华,但中国官员对海外茫然无知,而他们对待下层民众如同呵斥囚犯,使团成员喝过的茶叶被随行中国苦力讨去再次煮开饮用,城乡路旁经常可以看到死去的弃婴。

  英国使团在承德避暑山庄觐见了乾隆,双方之前对“叩头”与否的争执使这次重要的东西方会晤蒙上了阴影,但是,英国副使斯当东12岁的幼子乔治·斯当东因会说几句汉语获得了乾隆的青睐,乾隆将自己的荷包赏给了他。然而,英国的通商要求被清帝国严辞驳回,使团带来的礼物,包括先进的火枪和军舰的模型被束之高阁。几年后,小斯当东从剑桥退学,成为东印度公司在中国的高级职员,之后,他将先进的种痘技术引进中国,还将《大清律例》译成英文,同时他对古老中国的理解愈加深入。在马戛尔尼代表团觐见乾隆近半个世纪后,当年的小斯当东已成为英国下院议员,在辩论是否要对华动武时,他凭着自己在中国多年的经历强调,必须用武力打开中国的大门。

  自命为“十全老人”的乾隆不会想到他青睐的那个英国孩子四十多年后会吹响鸦片战争的号角,更不会想到他留下的皇朝会在英帝国的炮舰前不堪一击,但实际上,乾隆本人在一定程度上造就了清帝国从兴到衰的拐点,并亲手埋下了鸦片战争的种子,而避暑山庄正是这一历史拐点的见证者。